¿Qué es la intolerancia al gluten?

¿Qué es la intolerancia al gluten?

La alergia o la intolerancia al gluten se produce por una respuesta inmunológica de hipersensibilidad inmediata, que puede variar desde un simple salpullido o hasta un estado grave de choque anafiláctico.

El gluten es una glucoproteína que se encuentra en la cebada, el trigo, el centeno y en otros cereales, que es la responsable de la elasticidad de la masa de la harina; y aunque es una proteína muy nutritiva y beneficiosa suele también ser algo indigesta.

El gluten nos afecta cuando nuestro organismo no dispone de las enzimas necesarias para digerirlo completamente, y es allí cuando se producen los problemas intestinales. Las personas que no logran digerir esos pequeños trozos de gluten pueden desarrollar problemas auto inmunitarios (enfermedad celíaca), alérgicos (como son la alergia respiratoria, la alimentaria o la de contacto) y de sensibilidad a esta proteína.

La enfermedad celíaca refiere a una tolerancia permanente y crónica al gluten, caracterizándose por una lesión de la mucosa el intestino delgado que provoca una atrofia de las vellosidades intestinales, produciendo la inadecuada absorción de los nutrientes de los alimentos. Normalmente, la sufren las personas que están predispuestas genéticamente, sin embargo, es una de las más frecuentes; solo en España la sufren 1 de cada 100.

Los síntomas a esta enfermedad corresponden a: debilidad general, erupciones cutáneas, dolor de cabeza, estreñimiento, diarrea crónica, hinchazón abdominal, náuseas, vómitos, etc.

Por su parte, la alergia al gluten a diferencia de otras afecciones relacionadas, sus síntomas son de inicio brusco. Puede causar: dolor abdominal, diarrea, sangrado digestivo, vómitos, tos, asma, rinitis, conjuntivitis, edema, dermatitis atópica, etc, terminando en situaciones clínicas graves.

La alergia al gluten afecta a una proporción más baja de la población, pudiendo desarrollarse a cualquier edad.

En cuanto, a las personas que sufren de sensibilidad al gluten no pueden ser calificados como alérgicos o intolerantes, aunque sus síntomas son muy parecidos a los de la enfermedad celíaca, por lo que el diagnóstico es importante en este punto, ya que se tiende a confundir.

Los síntomas de la sensibilidad al gluten corresponden a diarreas frecuentes, dolor persistente en la zona abdominal, erupciones en la piel, fatiga, dolor de cabeza, anemia, náuseas, vómitos, estreñimiento, adormecimiento o dolor de las extremidades, etc.

Esther R.

 

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